Proyecto, producto, empresa

En la lista de ALT.NET hispano, se planteó una interesante discusión:


[altnet-hispano] Re: ¿Porqué no formar una alianza, un equipo?


Partió de una propuesta de Alberto Arroyo (@BeyondNet en Twitter)


Para los que aún no he tenido la oportunidad de conocer me presento. Mi Nombre es Alberto Arroyo Raygada, soy natural de Perú, profesional
en Tecnologías de la Información y fiel seguidor  de las alternativas abiertas de software. Actualmente vengo promoviendo y apoyando algunas comunidades de software como son www.cslanet.org y www.codesol.info. Mi nickname es BeyondNet.


La propuesta:


…siempre he tenido el interes y las ganas de poder desarrollar un producto de software con un esquema de licencia OSI, ¿Porqué OSI?, pues por la posibilidad de variantes que da el software abierto.


Si miramos un poco el mercado, en este momento se han marcado mucho más los diferentes  perfiles comerciales de las empresas que han
madurado productos de software abiertos orientados a diferentes especialidades como por ejemplo: OpenBravo, MySQL, Mono Project, Distribuciones Linux, etc, etc. La lista es grande, pero  la idea es la misma “PRODUCIR Y GENERAR INGRESOS”.


Ese un tema. Yo mencioné que una cosa es hacer un proyecto de código abierto, y otra es hacerlo con la idea de producir ingresos:


a) O hacemos un proyecto de codigo abierto, como otros

b) O hacemos un proyecto de codigo abierto que, desde el vamos, apunte a formar una empresa, movimiento, lo que quieran, que beneficie a los
que participen activamente, en la actividad que sea que aporten.

En el primer caso, podemos tener como ejemplo a NHibernate, excelente proyecto de codigo abierto, vivo, que hace historia, pero en el que cada cual vive como puede.

En el segundo caso, veo como ejemplo a JBoss, que desde la vision de Marc Fleury, sobre un producto de codigo abierto, monto una empresa.


Quería explayarme un poco más, por acá. Pueden leer sobre Marc Fleury en:


http://en.wikipedia.org/wiki/Marc_Fleury


Marc’s research interest focused on middleware, and he started the JBoss project in 1999. JBoss Group, LLC was incorporated in 2001 in Atlanta, Georgia. JBoss became a corporation under the name JBoss, Inc. in 2004.


Pueden leer su blog (escrito con su esposa) en:


Maison Fleury


Volviendo al tema. Una cosa es hacer un proyecto de código abierto. Tenemos varios ejemplos, y muchos de nosotros los usamos día a día. Mencionaba como caso paradigmático, el NHibernate. Podría mencionar también Hibernate (curiosamente ambos quedaron con el tiempo, bajo el paraguas de JBoss). A partir de una idea, un grupo reducido de desarrolladores crea una herramienta excelente, usando por miles de desarrolladores. Pero no se producen ingresos directos para esos desarrolladores (y otros colaboradores, no todo es codificar). Y faltan cosas para hacerlo un producto.


Un producto, me imagino, tiene documentación completa, soporte organizado, presentación para un mercado, cursos y difusión, capacitación ya empaquetada, es algo más que un proyecto.


Pero tanto proyecto como producto, no bastan para lo que yo apunto. Un producto no genera ingresos. Lo genera el mercado, un mercado de clientes, que no buscan un producto, buscan soluciones a problemas.


Veo en muchos emprendedores, que se enamoran de la “idea”, pero les falla ya ejecución: no la ponen nunca en marcha, o no logran plasmarla en producto. Luego, se puede caer en otra trampa: enamorarse del producto, y no ver que en realidad, lo que se vende, son soluciones a problemas. Y no logran llegar a identificar el mercado al que apuntan.


Pero Fleury, pienso, tuvo bastante en claro su camino desde el principio. Vió cómo el mercado iba a seguir a Sun (posiblemente, era una apuesta), en sus sugerencias de cómo implementar aplicaciones escalables, multiplataforma, y que en ese mercado iban a subirse empresas grandes. Sun armó la especificación EJB (Enterprise Java Beans), que, en mi opinión, es bastante horrible. Pero eso no importa ahora. Fleury vió que no tenía nada para ofrecer, pero tenía una idea distinta: en vez de producir un producto cerrado, iba a crear un producto de código abierto, el JBoss. Mientras que otras empresas luchaban por vender su servidor de J2EE, a miles de dólares, Fleury puso su marca en el mercado, simplemente dando a bajar al JBoss. Muchos pensaron que (como se dice acá en Argentina) “no le llegaba el agua al tanque”, o “no tenía todos los patitos en línea”, pero el que ríe último, ríe mejor, y Fleury y cía. se posicionaron como líder en un mercado difícil, y hoy es, prácticamente, el rey de la colina.


Pero desde el principio, él montó todo como una empresa. Antes de comenzar a codificarlo, visitó gente con su plan de negocios. No era un proyecto de código abierto más. JBoss, el producto, sirvió como cabeza de playa, como producto bandera, para crear y sostener la empresa. JBoss, la empresa, se posicionó como proveedora de soluciones, capacitación, asesoramiento, y otros productos.


Yo pienso que es hoy la forma de armar una empresa. Ya no está el “filón” en tener un producto cerrado, sino en abrirlo, formar comunidad, y tener claro qué problemas soluciona, y posicionarse en esa colina, como proveedor de soluciones. Si otros también usan el producto de código abierto para hacer sus ingresos, de alguna forma, eso valida nuestra posición en el mercado, y nos da más fuerza y valor.


¿Qué opinan de la propuesta de Arroyo? ¿y de la discusión que se armó? Pueden participar en la lista de correo, si quieren.


Nos leemos!


Angel “Java” Lopez
http://www.ajlopez.com
http://twitter.com/ajlopez

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