TechEd 2005 : Quoi de neuf dans l’univers des Tablet PC ?

Depuis la sortie de mon livre Le guide de la programmation .NET pour la mobilité, dans lequel j’ai décrit le développement d’applications pour Tablet PC, les nouveautés suivantes se sont succédées :

  • Windows XP Tablet PC Edition 2005.
  • Le pack de reconnaissance et le pack multilingue.
  • Les Power Toys.
  • L’Experience Pack.
  • Le Tablet PC SDK version 1.7.

Ces nouveautés sont bien sûr référencées dans le Tablet PC Developer Center (qui référence aussi mon livre ici J), et dans les pages d’accueil pour le grand-public (US et France).

 

L’été dernier est donc sortie la première mise à jour majeure des composants logiciels pour Tablet PC intégrés au système d’exploitation : Windows XP Tablet PC Edition 2005. Cette version, qui contient le Service Pack 2 de Windows XP, a beaucoup amélioré l’ergonomie de la reconnaissance d’écriture :

  • Le panneau de saisie peut dorénavant s’afficher là où on en a besoin, à l’aide d’un bouton spécifique qui apparaît automatiquement dans les zones de saisie.
  • La saisie de texte au stylet peut se faire en mode écriture (reconnaissance du texte saisi), en mode caractère (reconnaissance caractère par caractère) ou en mode clavier virtuel.
  • Le système de correction du texte saisi a été amélioré. Il est possible de corriger le texte au sein du panneau de saisie avant son insertion dans le document. 

Sur un Tablet PC, la suite Office 2003 intègre particulièrement bien la saisie au stylet .

 

Le pack de reconnaissance permet d’activer le moteur de reconnaissance d’écriture pour plusieurs langues (par exemple le français et l’anglais). Le pack multilingue MUI (Multilingual User Interface) transforme la version US de Windows XP Tablet PC Edition 2005 en système d’exploitation multilingue (21 langues supportées).

 

Les Power Toys forment un ensemble d’applications qui exploitent particulièrement l’ergonomie du Tablet PC. Ils ont été enrichis en octobre 2004. Je décris en particulier le Tablet PC Music Composition Tool dans mon prochain ouvrage, à paraître, Le guide du home studio numérique sous Windows XP.

 

Dernier venu, l’Experience Pack augmente encore la productivité du Tablet PC. Il est téléchargeable gratuitement et rassemble les applications suivantes :

  • Ink Desktop : saisie de notes manuscrites directement sur le bureau.
  • Snipping Tool : outil de capture de portions d’écran, en vue de les annoter et de les transférer entre applications ou par e-mail.
  • Ink Art : application de dessin artistique. Découvrez la peinture numérique !
  • Ink Crossword : fera la joie des cruciverbistes (anglophones pour le moment…).
  • Media Transfer : application de transfert de fichiers multimedia entre le PC de bureau ou de salon et le Tablet PC mobile.
  • L’Energy Blue Theme Pack contient un thème XP et un skin pour Windows Media Player spécifiquement adapté à l’utilisation du stylet (gros boutons, boutons à glissière).

Pour les développeurs, le SDK 1.7, outre le support de Windows XP Tablet PC Edition 2005, comporte un certain nombre d’améliorations par rapport à la version 1.5 :

  • L’outil Context Tagging Tool permet de configurer des applications non-spécifiques au Tablet PC pour améliorer leur prise en compte de la saisie au stylet.
  • La classe RealTimeStylus permet de modifier en temps réel l’apparence de l’encre numérique.
  • Des contrôles .NET permettent le support de l’encre numérique par les applications Web.

Quant aux rumeurs sur l’échec commercial et l’arrêt de la plate-forme Tablet PC, elles sont démenties par Bill Gates et Steve Ballmer, qui continuent de promouvoir cette technologie. En un an, les ventes de Tablet PC ont doublé, et les annonces des fabricants sont nombreuses. Même IBM s’y met (Lenovo Thinkpad X41) ! La plate-forme matérielle est mûre, et répond aux attentes des utilisateurs. Par exemple, la lisibilité de l’écran en extérieur s’est améliorée avec l’apparition de la technologie Viewanywhere chez Motion Computing (M1400, LE1600).

 

Je vous rencontrerai avec plaisir pour échanger sur ces nouveautés au TechEd 2005 sur le stand Ask The Experts / Tablet PC, le mardi 5 juillet de 14 à 16h30 ou de 18h30 à 21h, et le vendredi 8 juillet de 13h15 à 15h.

 

See you soon !