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Inspirado por el artículo Peter Bright sobre WinRT

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En mi caso todo empezó con MS-DOS 3.0 pero esa es otra historia. Yo tomé el barco de Microsoft desde 1997, como programador inicié con Visual Basic 5, tuve la oportunidad de utilizar la suite de Office 97 y experimentar lo que fue OLE 2.0, ya como programador Visual Basic 6 construí aplicaciones profesionales que hacían uso de componentes COM construidos por mí y también tuve la oportunidad de compartir con PowerBuilder funcionalidad gracias a COM. El primer libro de programación que compré fue Developing COM/ActiveX Components With Visual Basic 6 de Dan Appleman. Ya durante los cursos oficiales de Visual Basic 6 pude conocer lo que fue Distributed COM (DCOM) y Microsoft Transaction Server (MTS).  A la par HTML y lo que Microsoft llamó DHTML también eran parte de las técnicas de programación que tuve que aprender y dominar, en particular ASP y VBScript fueron para mí una gran oportunidad profesional, en la universidad pude construir aplicaciones web para procesos escolares, así que mí experiencia en ASP mejoró mucho. Después de durar un tiempo construyendo aplicaciones Windows y Web tanto para empresas como para los últimos semestres de pronto escuchamos del Beta de .NET en MSDN, un buen amigo mío lo descargó no sé de dónde y pudimos ver en primer instancia lo que significó el nuevo modelo e acceso a datos, la evolución de DAO por ADO y de ADO a ADO.NET. Recuerdo que el simple el hecho de tener DataSets y DataTables con respecto a Recordsets fue increíble. La posibilidad de trabajar Offline y usar DataSet.WriteXml() para llevarnos los datos en XML y poder trabajar fuera de línea nos dio una y refrescante alternativa. El poder serializar objetos para persistirlos también fue algo emocionante. Tratar de asimilar los tipos de datos por valor y por referencia también fue retador. El 13 de Febrero de 2002 se liberó Visual Studio .NET 2002 en San Francisco, CA donde Bill Gates presidio el lanzamiento y dejó ver la visión que ha venido empujando a Microsoft desde ya hace mucho tiempo "La información disponible a cualquier hora, en cualquier lugar y desde cualquier dispositivo". En ese lanzamiento Grady Booch tuvo una participación durante una demostración justamente hablando de modelado y de ahí conocí el mundo de UML, Design Patterns, etc. También a Tim Huckaby fue parte del Iron Developer contest con quien después tuve la oportunidad de trabajar aquí y algunos otros Speakers en especial a Ari Bixhorn y Chris de DPE de Microsoft. Increíble el lanzamiento y dejó ver todo una nueva visión. En aquel entonces los recursos de capacitación disponibles eran pocos, el .NET Show con Robert Hess y Erica Wiechers, LearVisualStudio.NET con Bob Tabor que después lo hicieron MVP, también me fascinó el concepto del programa VBTV Cheap Show de Chris and Ari donde de una manera muy cómica y relajada dieron a conocer Visual Basic .NET. Tuve la oportunidad de hacer un proyecto en ASP.NET usando Visual Studio .NET 2003 para un evento nacional de la universidad, ahí fue mi primer presentación técnica ante ejecutivos y director nacional de la institución, toda una experiencia nueva pero tan familiar a la vez. Estuve trabajando por un tiempo como programador ASP y de pronto llegó la oportunidad para ser programador .NET de una empresa de software para gobierno importante en mi ciudad. Inicie con Visual Studio .NET 2003 creando aplicaciones ASP.NET 1.1. En ese entonces surge Pattern & Practices y pude conocer el podcast de .NET Rocks de Carl Franklin. Los blogs empezaron a ser más populares. Trabaje bastante con Visual Studio .NET 2003, recibí el nombramiento MVP en el 2004, tome el riesgo y me fui a la ciudad de México a trabajar como instructor y conferencista, surgió Visual Studio 2005 y tuve la oportunidad de participar en el lanzamiento del producto dando platica de ASP.NET 2.0 y conociendo a personas con las sigo frecuentando y que también son MVPs. Lo que más me llamó la atención en aquel entonces fue el modelo proveedor de ASP.NET para soportar la extensibilidad y la implementación de mecanismos muy interesantes para fortalecer la integración. Una vez más Visual Studio 2005 y .NET Framework 2.0 introdujeron muchas mejoras para los programadores en especial el modelo proveedor y sin duda el uso de Generics como parte del modelo de programación y en el caso de Windows Forms el Clickonce Deployment, de hecho .NET Framework 2.0 fue la base de otras versiones de .NET Framework, básicamente se han ido apilando nueva funcionalidad. A mediados entre 2005 y 2008 Microsoft busca unificar los paradigmas de desarrollo y crea WCF, WF, WPF y CardSpace como parte del .NET Framework 3.0. Cabe mencionar que SharePoint 2007 fue construido sobre .NET Framework 2.0 y 3.0. Un cambio radical de nuevo en el modelo de programación y en la forma de construir soluciones conectadas, visualmente atractivas y procesos de negocio. En el 2008 se liberó Visual Studio 2008 con el .NET Framework 3.5 donde por fin LINQ pudo florecer y posicionarse como la respuesta para abstraer el lenguaje que normalmente usamos para manipular una base de datos. LINQ nos dio la posibilidad de seguir usando el lenguaje de programación que conocemos para expresar de forma unificada consultas a bases de datos, colecciones de objetos, archivos XML y cualquier otra fuente de datos para la cual existiera un proveedor, adicional fue la base de Entity Framework como el ORM de Microsoft. Sin duda .NET Data Services (la implementación RESTFull) fue otro nuevo y refrescante enfoque para facilitarnos la construcción de aplicaciones conectadas. También .NET Framework 3.5 y Visual Studio 2008 han sido críticos para la evolución de la plataforma .NET ya que se introdujo de forma muy básica la posibilidad del paralelismo y la noción de facilitarnos la escritura de programas capaces tomar ventaja de los diferentes procesadores y núcleos que el hardware tiene. Se introdujo extensiones para trabajar con patrones como MVC y MVVM para web como para cliente. Ya en la versión .NET Framework 4.0 y Visual Studio 2010 florecieron los patrones con nuevas plantillas de proyecto, pudimos tener integrado en el lenguaje una serie de clases para facilitarnos la escritora y uso de aplicaciones paralelas y asíncronas. Y sin duda Visual Studio fue re construido ofreciendo una UI basada en WPF con un bonche de mejoras para depuración, visualización de código, documentación, análisis, diagramas etc. Visual Studio 2012 también ya fue liberado y sus características a la par del sistema operativo han venido a revolucionar la forma en que construimos aplicaciones así como también el ecosistema para distribuirlas.

Todo este texto ha sido inspirado por un artículo que leí hace un par de días y que quiero recomendar ampliamente para aquel programador avanzado y principiante. Este artículo se llama "Turning to the past to power Windows’ future: An in-depth look at WinRT" y da una explicación del pasado para entender mejor el presente y sin duda el futuro. Si realmente estas interesado en el mundo Microsoft tienes que leerlo.